Desde Manhattan, New York, nos llegan estos estupendos amplificadores.

Un poco de historia:

Alex Aguilar, cofundador de la marca junto con el bajista Dave Boonshoft, es responsable entre otras cosas del legendario previo interno Sadowsky. En 1991 Aguilar abrió su propio taller de reparaciones de amplificadores (en la puerta de al lado de Sadowsky); Dave Boonshoft, además de bajista de sesión, tenía su propio estudio y un negocio de alquiler de material Vintage; Dave le pidió a Alex que le construyera un previo de válvulas de calidad de estudio, y así nació el mítico DB680 ("DB" viene de Dave Boonshoft), cuyo éxito les animó a crear la compañía Aguilar Amplification en 1994. Más tarde llegaría el cabezal DB359, el DB728, el previo interno OBP-1, y más tarde el legendario DB750 (el modelo de más éxito de la marca), así como la línea de cajas para bajo GS & DB, el famoso previo externo DB924 y el previo interno OBP-3 y la línea de amplis AG500. Desde 2003 la compañía la llevan Dave Boonshoft y Dave Avenius, ambos excelentes bajistas.

AGUILAR AG500

Atención a este cabezal, porque podría ser lo que llevas buscando mucho tiempo.

El AG500 está basado en el AG500SC, pero añade un segundo canal de saturación.

La serie AG marcó una nueva dirección en Aguilar, ya que por primera vez producían un amli sin válvulas, y con un diseño de etapa de clase T (una variante del sistema de clase D, pero más eficiente, desarrollada por Tripath Corporation). Un vistazo al interior revela el importante transformador toroidal para suministrar la potencia necesaria a todos los componentes. 4 enormes capacitadores mantienen una importante reserva de potencia para proporcionar la potencia suficiente en las condiciones más exigentes.

Con una generosa sección de potencia de 500W a 4 Ohms, ten por seguro que no te vas a quedar corto en prácticamente ninguna situación.

Mientras que algunas marcas miden su potencia en pico, Aguilar lo hace en RMS, pero hay más: algunos amplis, sobre todo los de válvulas, ofrecen su potencia máxima en una frecuencia determinada (400 Hz), pero si mides la potencia en 80Hz, verás que la potencia es sensiblemente inferior. Por ese motivo los Wattios Aguilar parecen "dar más de sí" que otros Wattios.

La sensación que tienes con este cabezal es que, independientemente del volumen al que lo pongas, siempre parece dispuesto a ofrecer más, gracias al excelente "headroom".

En vez de dotar al ampli de complicados sistemas de ecualización, Aguilar ha escuchado a los bajistas y ha desarrollado un ampli con un gran sonido y un mínimo de controles. Los dos interruptores de realce de Graves ("Deep" +6dB <100Hz) y Agudos ("Bright" +5dB >4kHz) de hecho serán suficiente para la mayoría de los bajistas, y disfrutarás enseguida de un sonido detallado, potente y ultra-limpio. Las 4 bandas de EQ se encargan de acentuar o amortiguar frecuencias concretas, de modo que podrás adaptar el sonido de este ampli a prácticamente cualquier pantalla o sala sin problemas. La cantidad de recorte o realce de cada banda del EQ es lo suficientemente generosa como para permitirte también una ecualización más creativa o extrema, según sean tus necesidades.

El concepto de sonido Aguilar se basa en una etapa de potencia de altísima calidad que no colorea en nada el sonido. Es el previo el que permite modificar y añadir el color necesario para adaptar el ampli a cualquier bajo y situación musical. Esta es una característica que se repite desde el modelo "estrella" DB750 hasta la serie AG.

Pero pasemos ahora a ese segundo Canal de Saturación que hace que este amplificador sea tan especial: el control Saturation se encarga de añadir la distorsión deseada, e internamente va seguido de un sistema de compensación de ganancia, lo cual significa que el volumen de salida se mantiene constante independientemente de ese control.

Las 3 bandas de EQ de ese canal te permitirán afinar el sonido según tus propios gustos, pero quizás la herramienta más importante es el control Contour, que se encarga de recortar los medios a medida que vas moviendo el potenciómetro. El control Presence controla los armónicos superiores, añadiendo ese tpe tipo "fuzz" a la saturación.

Si has usado distorsiones para bajo (ya sea incorporadas en cabezales o en pedales o previos externos), seguramente habrás experiementado una pérdida de graves que, sinceramente, hace que el bajo pierda cuerpo y casi se convierta en un sonido pseudo-guitarrero. Las buenas noticias es que el Aguilar AG500 no sólo mantiene los graves, sino que el interruptor "Deep" del Canal de Saturación se encarga de aportar los graves necesarios para que el bajo siga sonando a bajo.

Con un ajuste del control Saturation al mínimo y un uso discreto del Contour, pulsando el Deep tenemos ya una de las mejores saturaciones de bajo que hemos oído últimamente, y de hecho se trata de una saturación que puedes usar para más estilos de los que aparetemente podrías pensar, ya que responde a la dinámica del bajista, haciendo que sólo percibas la saturación al pulsar más fuerte.

Por supuesto, al subir el control Saturation y el Contour (y dando un toque de Presence) produce una distorsión mucho más agresiva, pero que nunca deja de sonar a bajo.

Cuando llevas un rato experiementando con el Canal de Saturación, es toda una experiencia volver al canal normal, y es ahí donde te das cuenta de la enorme versatilidad de este cabezal, ya que en la prática te permite acceder a dos sonidos totalmente distintos. Es como tener dos amplis en uno. Si ese segundo sonido saturado fuera limitado o muy encasillado en un estilo, quizás sería menos interesante, pero lo bueno es que incluso si no sueles usar la saturación, te aseguramos que con este ampli te lo empezarás a plantear, ya que suena realmente bien y se convierte en un elemento que inspira a explorar nuevos estilos e incluso te hace tocar de otro modo. ¡Genial!

Otras características interesantes son:

- Loop de efectos perfecto; al tirar del "Send" se atenúa la señal en -20dB's, para no saturar ciertos pedales o multiefectos. Por su parte, al tirar del "Return" el loop cambia de Paralelo a Serie. ¡Genial!

- Salida DI Balanceada profesional con conmutador Pre/Post EQ e interruptor para levantar la tierra.

- Atenuador a la entrada para bajos activos o con mucho nivel de salida; el indicador "Peak" de entrada te permite ajustar la ganancia fácilmente y de un modo visual, para que siempre obtengas el máximo rendimiento del cabezal sin saturación y con el mínimo ruido de fondo posible (por cierto, se trata de un ampli híper silencioso).

- Salida para Afinador, y entrada para pedal interruptor para activar el "Mute" del ampli y para el cambio de canal.

- Y todo esto en un ampli muy manejable de tan solo 8Kg de peso, asa lateral y "orejas" de rack extraíbles, y sin necesidad del molesto ventilador.


En una época en la que estamos ver a grandes marcas mover su base de operaciones a países orientales, es estupendo encontrar empresas como Aguilar que siguen apostando por hacer las cosas tal y como las han hecho siempre, en este caso en su país de origen, Estados Unidos.

En resumen: si necesitas un ampli potente, ligero, con de sonido y prestaciones profesionales, y además una excelente saturación, acabas de encontrarlo.


Aguilar AG500

Aguilar AG500 -
Aguilar AG500
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