Alembic es sin duda la marca pionera (finales de los 60) en introducir en el mercado los bajos con maderas exóticas, electrónica activa, y una serie de características que los hacían realmente muy especiales. Los fundadores Ron Wickersham, Bob Mathews y Rick Turner usaron los instrumentos de Jack Casady (de Jefferson Airplane) y Phil Lesh (de los Grateful Dead) como laboratorios de ensayos para desarrollar su concepto de un bajo superior a todo lo que había en la época en cuanto a sonido, construcción, afinación, etc. El primer Alembic fue entregado a Jack Casady en 1971, y a partir de ahí la marca de la bahía de San Francisco se convirtió por derecho propio en una marca clásica y toda una referencia, sobre todo desde que Stanley Clarke adoptara uno de estos bajos (el hoy famoso "Brown Bass") para desarrollar todo un nuevo lenguaje en el bajo eléctrico, además de llevar la por entonces reciente técnica del slap a un nuevo nivel.

En la actualidad Alembic ofrece 10 modelos de bajo eléctrico (además de un contrabajo eléctrico) en cuanto a forma, construcción y electrónica, pero por supuesto la cantidad de opciones es realmente larga, ya que como ellos mismos dicen, fue Alembic quien asentó el concepto "Custom" hace ya casi 40 años.

Estos modelos van desde los aproximadamente 3,000€ del modelo Excel y el Epic de 4 cuerdas hasta los más de 12,000€ de un Series II de 6 cuerdas. También hacen bajos de 7, 8, 10 y 12 cuerdas, así como modelos de dos mástiles por encargo.

Este bajo es el modelo Essence, y representa uno de los bajos más asequibles y cómodos de la marca.

La construcción Neck through está hecha con un multilaminado de 9 piezas : 5 de arce y 4 de nogal.

Para el cuerpo se ha usado caoba y la tapa es una espectacular pieza de arce flameado, concretamente una de las mejores que hemos visto nunca. El acabado High Gloss además de aportar protección a la madera permite sacar todo el detalle de la veta del arce para un resultado espectacular. Para el mástil se ha usado un acabado satinado para hacer más agradable el tacto.

El diapasón de ébano es de 24 trastes con incrustaciones sólo laterales. Este bajo tiene una de las mejores quintas cuerdas que hemos probado, lo cual tiene especial mérito ya que se trata de un bajo de escala tradicional de 34".

El diseño de la pala permite que las cuerdas vayan en línea recta desde la cejuela metálica hasta cada clavija.

Lo cierto es que este bajo incorpora muchas de las características que hoy se consideran clásicas, pero que en realidad son características originales de Alembic:

- Mástil multilaminado

- Uso de maderas exóticas

- Cejuela metálica ajustable en altura

- Puente y cordal separados

- Uso de electrónica activa y pastillas de rango completo, todo ello hecho por ellos mismos.

- Uso de dos almas en el mástil para un óptimo control de la curvatura de este.

Desde un principio Alembic optó por construir sus propios puentes y electrónica, ya que no encontraban en el mercado ningún componente que ellos consideraran de suficiente calidad como para poder ser usados en sus bajos.
ELECTRÓNCIA:

Alembic siempre se ha caracterizado por ofrecer una de las electróncias mejor diseñadas de todas. En este caso, el Essence lleva dos pastillas de bobinado doble Alembic modelo MXY56, y un sistema electrónico muy bien pensado: tenemos un Volumen máster, un Balance de pastillas y un control Low-pass Filter que se encarga de seleccionar la frecuencia que estamos realzando (la cantidad de realce se ajusta dentro del circuito mediante un potenciómetro). Las investigaciones llevadas a cabo por Alembic les llevó a la conclusión de que este control es el equivalente electrónico que más se acerca a reproducir las formas de onda que producen los instrumentos acústicos, con sus características resonancias.



Así pues, en un bajo con pocos botones (sobre todo considerando que es un Alembic), tenemos una enorme versatilidad, y podemos ir en 2 segundos de un sonido cálido y lleno, a uno mucho más incisivo y agresivo, con ese "mordisco" típico de los Alembic.

La calidad de construcción y ajustes de fábrica permiten una acción muy baja sin ningún tipo de trasteo, así que el esfuerzo para tocar este bajo es mínimo. Incluso si usas técnicas como el tapping polifónico, encontrarás que este bajo responde de un modo increíble con el toque más sutil.

Mención aparte merece el maravilloso control de Balance. Como ya sabrás, el potenciómetro de balance de la mayoría de los bajos funciona en la práctica casi como un interruptor de 3 posiciones, ya que en el momento que lo mueves de su posición central, una de las dos pastillas toma todo el protagonismo, y la otra prácticamente deja de oirse. Pues bien, en este Essence 5 de Alembic el control de Balance es totalmente gradual, de modo que el bajo entrega muchos más sonidos de lo que pudiera parecer a primera vista. Lograr esta cantidad de sonidos de calidad en un bajo de sólo 3 controles es todo un éxito, y seguramente una de las cosas que más piden los bajistas, lo cual demuestra que la gente de Alembic está siempre pendiente de las sugerencias de los bajistas. Al fin y al cabo, desde los inicios de la compañía, las sugerencias de bajistas como Phil Lesh, Jack Cassady y Stanley Clarke fueron vitales a la hora de definir el "sonido Alembic".

Cuando visites la web de Alembic, no dejes de echarle un vistazo a la sección de información general, en la que encontrarás detalles como las dimensiones exactas de cada modelo, las maderas utilizadas, una guía de años según los números de serie de los instrumentos, y más datos sobre la nomenclatura de las distintas especies de maderas usadas por Alembic: http://www.alembic.com/support/reference.html#woodfeat

Viene con estuche rígido Alembic

Alembic Essence 5

Cuerpo: Arce + Nogal
Tapa: Arce flameado 5A
Mástil: Arce 5 piezas
Diapasón: Ébano
Construcción: Neck Thru
Trastes: 24
Pastillas: Alembic MXY56
Electrónica: Activa, Alembic
Controles: Volumen, Balance, Filtro pasa altos
Peso: 4.55kg
Anchura Traste 1 (mm): 48
Separación de cuerdas en el puente (mm): 17
Escala (pulgadas): 34
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Alembic Essence 5

Alembic es sin duda la marca pionera (finales de los 60) en introducir en el mercado los bajos con maderas exóticas, electrónica activa, y una serie de características que los hacían realmente muy especiales. Los fundadores Ron Wickersham, Bob Mathews y Rick Turner usaron los instrumentos de Jack Casady (de Jefferson Airplane) y Phil Lesh (de los Grateful Dead) como laboratorios de ensayos para desarrollar su concepto de un bajo superior a todo lo que había en la época en cuanto a sonido, construcción, afinación, etc. El primer Alembic fue entregado a Jack Casady en 1971, y a partir de ahí la marca de la bahía de San Francisco se convirtió por derecho propio en una marca clásica y toda una referencia, sobre todo desde que Stanley Clarke adoptara uno de estos bajos (el hoy famoso "Brown Bass") para desarrollar todo un nuevo lenguaje en el bajo eléctrico, además de llevar la por entonces reciente técnica del slap a un nuevo nivel.

Fotos del proceso de construcción del Alembic Osage de Phil Lesh, y Phil usándolo en directo en 1974

Jack Casady y Stanley Clarke en los

Enlace web http://www.alembic.com/

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